Un clásico del pelotón para la XXXI Clásica de Almería

Katusha Alpecin apuesta fuerte por las victorias en 2018 con la contratación del esprínter germano Marcel Kittel

El Katusha Alpecin es el segundo equipo en confirmar su participación en la trigésimo primera edición de la Clásica de Almería, que se disputará el 11 de febrero de 2018 por la provincia de Almería, aunque aún se trabaja en la confección de un itinerario que lo que único seguro que tiene habla del lugar en el que concluirá la prueba y que será, de nuevo, la Avenida Juan Carlos I de Roquetas de Mar, lugar en el que concluyó la pasada edición de una carrera que continúa siendo el referente del ciclismo andaluz y casi se podría decir que también en España, donde sólo la Vuelta a España y la Clásica de San Sebastián tienen mejor estatus para la Unión Ciclista Internacional (UCI). La almeriense, como se ha explicado ya, recupera militancia en categoría ‘techo’ si se habla sobre la capacidad de dirección de los organizadores, la 1HC, porque pertenecer al calendario UCI World Tour sólo garantiza la participación de equipos de esa división, pero no la presencia de sus máximas figuras. Estas, en la categoría 1HC, responden a la negociación entre los organizadores y los equipos, obligados a incluir algún ‘caramelito’ entre los siete inscritos por grupo.

Si hay que hablar del equipo suizo que ha confirmado su presencia en la prueba almeriense, este tiene ‘material’ como para sacar siete corredores de solera, aunque es seguro que no estarán los siete mejores de los que dispone esta escuadra del UCI ProTeam, pero sí algunos de los más destacados integrantes de una escuadra que tiene sus raíces en el antiguo conjunto ruso Tinkoff Credit Systems, de categoría Profesional Continental, el cual formó parte del pelotón profesional entre 2007 y 2008. Está organizado por la fundación Russian Global Cycling Project, a su vez formada por empresas rusas como Gazprom, Itera y Rostechnologii. Actualmente el equipo está a cargo del excampeón olímpico Viacheslav Ekimov y en sus filas han estado corredores como Robbie McEwen, Gert Steegmans, Filippo Pozzato, Vladímir Karpets, Óscar Freire o Denis Menchov. Sin embargo, en las últimas temporadas fue el catalán Joaquim ‘Purito’ Rodríguez el líder de una escuadra en la que ganó tres veces el UCI WorldTour.

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